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February 8, 2023

La posibilidad de un casino en Times Square despierta el hambre de gigantes

ARCHIVO/EFE/EPA/ANGELIKA WARMUTH

Nueva York, 6 dic (EFE).- La posibilidad de abrir un casino en la emblemática plaza de Times Square, en el centro de Nueva York, ha despertado el hambre de varias grandes empresas que pugnan por obtener una de las tres inusuales licencias de operación que autorizará el estado en los próximos meses.

El potencial de un centro para el juego en el kilómetro cero de la Gran Manzana ha unido a la mayor compañía inmobiliaria local de espacio comercial, SL Green, al gigante de las apuestas Caesars Entertainment, y al rapero y empresario Jay Z, que dirige la empresa Roc Nation.

La agrupación dio a conocer su propuesta este lunes: un casino llamado Caesars Palace Times Square que ocupe ocho alturas en uno de los rascacielos de SL Green en la plaza, incluyendo un hotel de cinco estrellas con 800 habitaciones, según recoge el New York Post.

En la planta baja se mantendría uno de sus famosos teatros de Broadway, el Minskoff Theater, que tiene en cartelera “El rey León”, previsiblemente contrariando a la principal asociación de propietarios y productores, la Liga de Broadway, que considera un casino en el área como una amenaza al ambiente cultural de la zona.

MÁS GIGANTES EN EL JUEGO

Pero estos no son los únicos interesados en una de las licencias para operar un casino en la ciudad de Nueva York (y las cercanas áreas de Long Island y Westchester), aprobadas por los legisladores estatales el pasado abril y casi una década después de legalizarse los casinos en el estado, con la excepción de la Gran Manzana.

En la competición figura también el gigante inmobiliario Related Companies, propietario del barrio de lujo de Hudson Yards, al oeste de Manhattan, que propone desarrollar un nuevo complejo allí con un casino de la mano del también gigante Wynn Resorts, estandarte de Las Vegas, según un comunicado.

Mientras, fuera de Manhattan, la firma de inversiones Thor Equities sugiere un casino en la zona playera de la ciudad, Coney Island (Brooklyn), donde es propietario de parte de una franja comercia len asociación con Saratoga Casino Holdings y la Nación indígena Chickasaw.

Las licencias para los casinos podrían recalar en dos centros ya establecidos que operan solamente apuestas “online”, aprobadas a principios de este año en Nueva York con la expectativa de convertirlas en una fuente de ingreso que antes se escapaba a los estados vecinos.

Los dos centros actuales están en Queens (Resorts World) y el condado al norte de la ciudad, Yonkers (MGM Empire City Casino), y tienen más posibilidades al contar con instalaciones que solo tendrían que actualizarse con zonas para apuestas en vivo, según medios locales, por lo que la competición de las grandes empresas se centraría en una licencia.

LAS APUESTAS ‘ONLINE’, PRECURSORAS

Desde enero hasta noviembre, el estado de Nueva York recaudó más de 740 millones de dólares de las apuestas “online”, por encima de lo estimado para el primer año en que serían legalizadas -500 millones- y más que ningún otro estado del país, según un comunicado del estado.

El Gobierno del estado defiende que la mayor parte de esa recaudación se destinará a la educación de los jóvenes y la prevención de las adicciones, pero en paralelo al nacimiento de este mercado también se han multiplicado las llamadas de ayuda a los servicios de salud mental relacionados con el juego, reportó esta semana NBC.

El envío de solicitudes para una licencia se abrirá el próximo 6 de enero, después de que este octubre se convocara la formación de una junta que se encargará de regir el proceso y revisar las propuestas, aunque los legisladores han advertido a los medios que probablemente no se tomarán decisiones hasta finales de 2023.